谁在给中国网球运动员机会

  

  

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  美网让天才网球少年吴易昺重回大众视野。

  面对世界第一梅德维德夫,吴易昺的美网奇幻之旅就此止步。这是吴易昺首次参加美网正赛,从资格赛开始打起,连续打到美网男单32强,刷新了中国男子网球的历史,也刷屏了社交媒体。毕竟上次有男子球员闯入大满贯正赛,还是在遥远的非公开赛年代。

  吴易昺的职业生涯有着相当高的起点。吴易昺出生于1999年,17岁时拿下美网青少年男单、男双冠军,是历史第二位美网青少年双冠王,并由此站上了青少年男单排名世界第一的位置。他还受邀当过费德勒、迪米特洛夫、蒂姆等球员的陪练。2018年,已经转入职业网坛的吴易昺夺得了亚运会男单银牌,随后又在上海大师赛上取得ATP巡回赛首胜。中国男网的存在感一直不高,吴易昺被寄予厚望。

  但如果不是今年的美网,人们很难会说起吴易昺这个名字。2019年,吴易昺做了肘部手术,休息了很久,之后又遇上疫情,没能参与国际比赛。虽然近几年在国内赢了不少比赛,但他的世界排名一直下降。在今年4月去美国开启国际赛事征途前,他的世界排名最低时跌至1749位。

  今年年初,吴易昺来到国际赛场开启比赛模式。他从低级别的ITF挑战赛开始,先后参加了奥兰多、罗马、印第安那波利斯等多站挑战赛,在收获冠军和积分的同时,也获得了与TOP100球员交手、积累经验的机会。用时三个月,吴易昺将自己的排名提升了1500多位,闯入美网32强后,他的世界排名已经来到第129位。

  网球是一项职业化运动,要跟着潮水的方向前进。想成为在世界网坛上绽放光彩的中国人,首先要成为职业网坛里的世界人。美网之后,吴易昺暂时没有回国的安排,他准备参加更多的比赛积累经验。

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  不止吴易昺,不止美网男单32强,中国网球的许多新历史都是在今年的大满贯赛事上创造的。

  如果不是法网,19岁的郑钦文人气不会如此之高。她击败大满贯选手哈勒普,闯入法网16强,不久后又在瓦伦西亚夺冠,世界排名首进前50,成为当下女网排名最高的选手。郑钦文被称为女网“新一姐”,而她领先其他年轻运动员的关键一点,是她在正确的时间做正确的事。2020年8月开始,郑钦文开始出国参加比赛,当时国外疫情严峻,很多中国球员选择留守国内。郑钦文从葡萄牙埃斯托里尔站ITFW15级别赛事起步,在之后的17个月时间里参加了26项比赛,世界排名首次进入前100。

  郑钦文曾在采访中谈到这一决定,“一些跟我年纪差不多的选手把我甩在了后面,不是说水平上的差距,而是她们的排名和成绩。内心深处,我一直坚信自己能做得更好,得不断进步才行。我想在网坛闯出一番名堂。抱着这样的想法,我觉得自己一定不要待在家里或是回到国内。”

  为中国网球历史新添一笔的张帅也做了这样的决定。去年美网的比赛时间与陕西全运会时间相冲突,许多中国选手没有出国,张帅是去年美网唯一一位中国选手。疫情至今,张帅一直在外征战。今年的温网,她与梅尔滕斯的女双组合当选为赛会头号种子。在美网中,张帅又晋级女单16强,创下个人最佳战绩,这场胜利也让她成为李娜之后第二位达成四大满贯女单全16强的中国选手。

  除此之外,在这届美网上,郑钦文、袁悦、张帅、王曦雨和吴易昺共5人闯入美网32强,这一人数也是中国网球的历史首次。

  王曦雨曾在去年参加澳网的路途中确诊新冠,无奈弃赛。彼时中国网协也发布公告,提醒目前尚在国内但准备出境参赛的选手,慎重抉择,非必要尽可能不要出境参赛。王曦雨和吴易昺一样,在青少年时期就展露了网球潜力,2018年拿下了美网青少年组女单冠军。但发现自己的天赋后,还需要争分夺秒地进步,就像王曦雨曾说的,“我很享受网球,也很享受生活,但时间不等人,你必须要让自己做到最好。”

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  几个月前的法网,郑钦文站在世界第一斯维亚泰克的对面,与她激战三盘。今天,吴易昺在世界最大的中央球场,与卫冕冠军、世界第一梅德维德夫面对面。虽无缘下一轮,但他表现出的战斗势头就像他发的那条微博,“如果我冲出黑幕笼罩的天空,就别想再捆绑我的自由。”

  吴易昺在美网上重回大众视野,更新了中国男网沉寂许久的历史,《纽约时报》《队报》等海外媒体都给了吴易昺一个不错的专访版面。郑钦文从法网开始,已经连续3个大满贯闯进第三轮,她越来越有信心,说自己要像狮子一样战斗。还有王曦雨,从错过的澳网到本届美网,她也在不断创造个人在大满贯赛中的最佳战绩,延续着自己美网青少年组女单冠军的天赋。

  这些“最佳”与“新历史”正在不断发生,不断推进。新一代中国网球运动员还很年轻,中国网球的新历史还可以继续更新。只是运动员的职业生涯,时间窗口很重要。成绩提高有关键期,国际大赛能出成绩。错过了就是错过了。这批中国网球运动员,在最能出成绩的时间窗口,有良好的训练环境,能参加美网这种大赛,对他们来说,这就是最好的机遇。这就是新历史。

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